Authors

A. Crèvecoeur

Document Type

Article

Journal/Book Title/Conference

Bulletin et Annales de la Societe Entomologique de Belgique

Volume

88

Publisher

Société Entomologique de Belgique

Publication Date

2-29-1952

First Page

9

Last Page

25

Abstract

Si l'on admet que l'instinct est la tendance de l'animal à accomplir le comportement normal de son espèce, il constitue une évidente réalité, tout aussi indubitable que la forme qui lui sert de substratum. On peut même dire que l'instinct représente dans ces conditions un des caractères distinctifs de l'espèce, de valeur comparable aux caractères morphologiques ou anatomiques. Qu'on l'appelle « mémoire spécifique » ou « chimisme de l'individu », qu'on lui applique la notion cartésienne, aujourd'hui abandonnée, d'un « mécanisme monté », qu'avec RABAUD, on le ramène à des réflexes et qu'on le présente comme un « ensemble complexe de réponses du système nerveux aux multiples influences du dehors » (1949, II, p. 171), qu'avec Maurice THOMAS on le considère comme la « connaissance virtuelle héréditaire d'un plan de vie spécifique» (1935, p. 103), ou qu'avec VERLAINE enfin on n'y voie que la manifestation de la seule intelligence animale, les définitions dont on affuble l'instinct, ne changent rien à la chose. Les âpres controverses, pas toujours très scientifiques, qui . se sont élevées au sujet de l'instinct, ont d'ailleurs particulièrement traità sa nature. Il n'entre pas dans mes intentions d'aborder ici l' examen de cet aspect du problème. Je me propose uniquement au cours de cette causerie d'essayer de vous montrer par quelques cas concrets puisés dans l'observation des Hyménoptères supérieurs, Pompilides, Vespides, Sphégides ou Apides, la remarquable faculté que possèdent ces insectes, grâce au discernement, d'adapter leur comportement normal spécifique aux circonstances du milieu, et d'autre part de mettre en évidence et de discuter l'un ou l'autre exemple de variabilité dûment constatée des phénomènes instinctifs. Par l'extrême variété de leur industrie nidifiante, par l'extraordinaire complexité de certains de leurs comportements, par le psychisme élevé dont ils font preuve, par les sociétés organisées que forment certains d'entre eux, les Hyménoptères supérieurs se prêtent admirablement à l'étude de ce délicat problème et constituent un matériel de choix, tant pour l'observation que pour l'expérimentation.

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